1975ൽ വടക്കൻ സിറിയയിൽ ഖനനം നടത്തിയ പുരാവസ്തു ഗവേഷകർ എബല എന്ന ഒരു പുരാതന നഗരവും നഗരത്തോടനുബന്ധമായി 3500 ബി സി മുതൽ 2400 ബി സി വരെ ഒരു സെമറ്റിക് സാമ്രാജ്യം (Akkadian Empire) നിലനിന്നിരുന്നു എന്നും കണ്ടെത്തിയിരുന്നു. ചെങ്കടലിനു വടക്കുഭാഗത്തായി തുർക്കി വരെയും പടിഞ്ഞാറു മെസോപ്പൊട്ടോമിയ വരെയും വ്യാപിച്ച് കിടന്നിരുന്ന ഈ നഗര പ്രദേശത്തു ഏകദേശം രണ്ടു ലക്ഷത്തി അറുപതിനായിരത്തോളം ആളുകൾ താമസിച്ചിരുന്നെന്നും അനുമാനിക്കുന്നു.